Pruebas de COVID-19: Todo lo que debe saber

Entienda cómo surgió el nuevo coronavirus, cómo diagnosticarlo y cuáles son las pruebas disponibles e indicadas para aquellos individuos interesados en saber si están infectados o si tuvieron contacto con el SARS-COV2, virus que causa la COVID-19, y generaron los anticuerpos necesarios de inmunidad.

 

¿Cómo surgió la COVID-19?

En diciembre de 2019, en Wuhan, provincia de Hubei, China, se reportaron casos de neumonía grave sin causa conocida, que fueron relacionados a nivel epidemiológico con un mercado de mariscos en Wuhan.

Posteriormente, en enero de 2020, se identificó un nuevo coronavirus, de manera aislada, en el tracto respiratorio inferior de cuatro casos sospechosos de neumonía grave. Este nuevo coronavirus pertenece a la familia de virus que provoca el síndrome respiratorio agudo grave (SARS) y el síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS), como también a la de los cuatro coronavirus humanos relacionados con el resfrío común.

El nuevo coronavirus SARS-COV-2, denominado en un principio como 2019-nCOV por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y posteriormente SARS-COV-2 (Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2), es un virus que pertenece a la familia coronaviridae del género betacoronavirus. Este virus causa la enfermedad que se volvió conocida como Corona Virus Disease (COVID-19).

El 30 de enero de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró que el brote de SARS-CoV-2 constituía una emergencia de salud pública de preocupación internacional y, al 28 de febrero de 2020, se habían reportado más de 80 000 casos confirmados en todo o mundo.

Actualmente, ya son más de 55 millones de personas infectadas en todo el mundo y más de un millón de personas perdieron la vida por causa de la enfermedad.  

 

¿Cómo diagnosticar la COVID-19?

La medicina diagnóstica tiene un papel fundamental en la lucha mundial contra el coronavirus. Como respuesta a la pandemia de COVID-19, SYNLAB Solutions In Diagnostics, presente en 40 países y cuatro continentes, cuenta con distintas herramientas de laboratorio, desarrolladas con diferentes objetivos.

Cuando se las adopta de manera aislada o en conjunto, estas herramientas de laboratorio permiten la elaboración de protocolos para la obtención de datos epidemiológicos, la medicina ocupacional, el alta hospitalaria, la reinserción en el ambiente de trabajo o en la sociedad, entre otros. 

Los exámenes disponibles para la detección de la COVID-19 se pueden dividir en dos clases:

 

1) Diagnósticos para el nuevo Coronavirus: 

Los exámenes de diagnóstico se utilizan para conocer si el paciente está infectado. Se basan en la detección de material genético del virus SARS-COV-2 (RNA) en muestras nasofaríngeas y secreciones respiratorias se conocen en general como pruebas moleculares o como técnicas de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT). La RT-PCCR es el patrón de oro pero no la única prueba molecular.

Examen de RT-PCR para Coronavirus: puede detectar la infección desde el primer día de los síntomas, hasta el 21º día de la infección, en promedio

  • Se lo considera el patrón oro de diagnóstico para COVID-19. 
  • Es un análisis molecular, altamente sensible,permite identificar pacientes contaminados inmediatamente después de la aparición de los síntomas hasta aproximadamente el 21.º día de la infección. Después de este período, la cantidad de virus (carga viral) suele disminuir, lo que dificulta la detección mediante esta técnica. 
  • Es la técnica de elección en casos de seguimiento de pacientes infectados, es importante para el alta hospitalaria.

Para quiénes se indica el Examen RT-PCR de coronavirus:

Debido a que el examen de RT-PCR es un examen de diagnóstico, el cual tiene como objetivo evaluar si el paciente está infectado con el virus que causa la COVID-19, se indica para pacientes que presenten síntomas o que tuvieron un resultado POSITIVO previo, con el propósito de saber si aún están enfermos y pueden contagiar. Se indica en contactos estrechos de casos confirmados de COVID-19

 

2) Evaluación de la respuesta inmune:

Los exámenes para evaluar la respuesta inmune se utilizan para verificar si el paciente tuvo un contacto previo y produjo anticuerpos contra el virus. El examen consiste en la detección de anticuerpos de aparición en fase aguda de la infección (IgM/IgA) o anticuerpos de aparición en fase más tardía de la infección (IgG) y que sugieren inmunidad contra el virus SARS-COV-2, se hacen en muestras de sangre. Es importante considerar que el tiempo de aparición de estos anticuerpos puede variar de persona a persona y en ciertas condiciones clínicas (como pacientes inmunosuprimidos que pueden llevar más tiempo o no producir anticuerpos).

Anticuerpos o serología: 

Los exámenes de serología cuantifican los anticuerpos producidos contra el virus SARS-COV-2; su objetivo es evaluar la respuesta del sistema inmunológico ante el contacto con el virus.

  •  Se realizan  en muestras de sangre/suero;
  • Los IgA e IgM son detectables, en promedio, a partir del 5.º día de la enfermedad
  • Están indicados para los individuos después del 5.º día del inicio de los síntomas o la exposición;
  • Como todo examen de serología, si el resultado es negativo, no se debe eliminar la posibilidad de infección; no obstante, es el médico solicitante quien debe evaluar el resultado y verificar la necesidad de repetición. 

 

¿Cuáles son los tipos de prueba de serología? 

De 5 días a 10 días posteriores al contacto o comienzo de los síntomas:

  • IgA/IgM: Los anticuerpos del tipo IgA/IgM indican un contacto reciente con el virus o una infección aguda. Los anticuerpos del tipo IgA/IgM aparecen al comienzo de la infección y, después de un tiempo, comienzan a disminuir hasta ser indetectables.

De 10 días a 15 días posteriores al contacto o comienzo de los síntomas:

  • IgG: Los anticuerpos del tipo IgG indican inmunidad, lo cual significa que el individuo tuvo contacto con el virus y creó anticuerpos de inmunidad (IgG). No obstante, aún no se tiene información concreta acerca de si los anticuerpos del tipo IgG ante el SARS-COV-2 son permanentes y si siempre generan inmunidad.

Prueba rápida: La prueba rápida también realiza el análisis de anticuerpos en relación con el SARS-COV-2, es un análisis que presenta una menor sensibilidad y arroja un resultado cualitativo, es decir, POSITIVO o NEGATIVO.  Debe ser realizada por personal de salud capacitado y con todas las medidas de bioseguridad

 

¿Cómo se realiza la prueba rápida de COVID-19?
  • La prueba se realiza en un dispositivo móvil, con una muestra de sangre capilar, el resultado es positivo o negativo y se interpreta visualmente por la aparición de barras para cada anticuerpo (IgM o IgG). 

Recomendaciones para realizar una  prueba rápida de COVID-19

  • ¿Cuándo se la recomienda?
    Como es menos sensible, se recomienda realizarla a partir del 10.º día posterior al contacto o el comienzo de los síntomas, cuando hay mayor cantidad de anticuerpos.
  • ¿Cuándo no se la recomienda?
    Debido a la amplia ventana de detección, no se recomienda su uso aislado como herramienta de detección aguda/precoz, ya que puede dar como resultado un número elevado de FALSOS NEGATIVOS.

 

¿Para quiénes se indica la prueba rápida de COVID-19?

Las pruebas para el análisis de anticuerpos se indican para individuos que quieran saber si tuvieron contacto con el virus y generaron anticuerpos de inmunidad, como también para el control epidemiológico.

 

¿Cuáles son las diferencias entre los exámenes PCR y de serología para la COVID-19?

La diferencia entre las pruebas de COVID-19 consiste en el propósito del análisis, como también en la muestra necesaria, es decir, determinar si el individuo está o estuvo infectado.

En el caso de la prueba de RT-PCR, considerada como el patrón oro:

  • Identifica si el individuo está infectado. 
  • El virus es detectado por el material genético viral.
  • Mientras mas alta sea la carga viral tienen mejor sensibiliad
  • la muestra de elección es el hisopado nasofaríngeo, se pueden utilizar otro tipo de muestras de orofaringe o tracto respitatorio .  

Las pruebas rápidas de anticuerpos o serología: 

  • Identifican si el individuo tuvo contacto con el virus.
  • Identifican si produjo anticuerpos de inmunidad. 
  • Como detectan anticuerpos la muestra es de suero o sangre. 

A pesar de que la prueba rápida y la prueba serológica verifican la presencia de anticuerpos contra el SARS-COV-2, estas también presentan diferencias entre sí:

  • La prueba serológica permite cuantificar los resultados, y presenta una mayor sensibilidad, se hace en equipos automatizados. 
  • La prueba rápida es una prueba cualitativa que necesita una mayor cantidad de anticuerpos para poder realizar la detección, tiene menor sensibilidad. No requiere equipos de laboratorio para su interpretación.

 

Sobre el Grupo SYNLAB

 

El Grupo SYNLAB es líder en la prestación de servicios de diagnóstico médico en Europa, y ofrece una gama completa de servicios de análisis clínico de laboratorio a pacientes, profesionales de la salud, clínicas y la industria farmacéutica. Proveniente de la fusión de Labco con SYNLAB, el nuevo Grupo SYNLAB es el líder europeo indiscutible en servicios de laboratorio médico.

 

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